Впервые драгоценный минерал появился более 2,5 миллиарда лет назад, а наиболее юному месторождению – 50 млн. лет. Чтобы добыть самородок в 1 карат, старателям надо перевернуть тонны пустой породы. Не забывайте также, что после огранки алмаз теряет 40-60% веса, и только четверть годится для ювелирных украшений – остальные применяются в промышленности, как абразивный материал.

Однако ценителям драгоценностей рано горевать. Если недра нашей планеты истощатся, то космос нам поможет! В 2004 году астрофизики из Гарварда под руководством астронома Тревиса Меткальфа обнаружили алмазную звезду в 50-и световых от Земли годах. Белый карлик имеет диаметр 4 000 километров и «алмазное сердце». Тревис предложил назвать находку «Люси» в честь музыкального произведения Битлз: «Люси в небесах с алмазами».

Снова вернёмся на грешную Землю, чтобы разобраться в цветовой палитре алмазов. Ещё долго оставалось загадкой, почему самородки отличаются оттенками и только за последние десятилетия учёные выяснили, что окраску дают определённые дефекты кристаллической решётки (не путайте с физическими дефектами) – на атомарном уровне идёт поглощение частицы видимого спектра луча, что и даёт специфический эффект расцветки.

Прониклись свойствами алмазов ещё наши доисторические предки. 4,5 тысяч лет назад в Китае с помощью алмазов полировали церемониальные топоры из корунда – материала, уступающего алмазу по твёрдости совсем немного. Исследуя пирамиду Хеопса в Египте, археологи сделали вывод, что для соединительных штырей в блоках проделывали отверстия при помощи алмазного инструмента. В Индии алмазные бусины тоже использовали для сверлений.

И всё же наше внимание привлекают бриллианты именно в виде украшений. Но одно дело купить колечко с камешком в знак помолвки, и совсем другое подарить своему карапузу соску из белого золота с 280-ю бриллиантами за 17 000 долларов. Однако есть поделки ещё более уникальные.

Например, в 2009 году к столетнему юбилею сантехнического гения – унитазу, английский дизайнер Райт Джемал отлил его из платины и инкрустировал бриллиантами.

В 2007 году художник из Британии, Дэмьен Хёрст, представил своё творение – платиновый человеческий череп, усыпанный 8 601 бриллиантами, общий вес которых 1106,18 карат, а центр лба украшает большой розовый камень грушевидной огранки. В черепе натуральные не только бриллианты, но и зубы, а продали его за 100 млн. долларов!

Напоследок немножко подразним женщин. Дизайнер женского нижнего белья, Сюзан Розен, превратила бикини в произведение искусства, объединив тончайшими нитями из платины бриллианты на 150 карат. Самые крупные: 51 и 30 карат и два камешка по 15 карат. Стоит это чудо 30 млн. долларов.

Автор: Лора Мур